NECESITAMOS UNA MEJOR VACUNA CONTRA LA INFLUENZA - FERIA DE LA SALUD

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EL INVESTIGADOR DE UGA TED ROSS COMPARTE SUS IDEAS SOBRE EL FUTURO DE LA PREVENCIÓN DE LA GRIPE DE LA INFLUENZA
"NECESITAMOS UNA MEJOR VACUNA CONTRA LA INFLUENZA"
Se acerca la estación invernal y con ella la población comienza a experimentar los efectos de la gripe y la influenza.
En la época invernal casi todos los Estados de USA informaron de la actividad generalizada de la gripe durante varias semanas consecutivas. Los hospitales en muchas partes del país se atocharon con pacientes, y las farmacias han tenido problemas para mantener suficientes medicamentos en stock.

En un mal año, la gripe mata a más personas en esta nación que los accidentes automovilísticos. Durante la temporada 2014-2015, por ejemplo, 34 millones de personas fueron infectadas, 710.000 fueron hospitalizadas y aproximadamente 56.000 murieron de influenza solo en los Estados Unidos.


El virus de la gripe también fue responsable de uno de los desastres naturales más mortíferos en la historia humana: la pandemia de gripe de 1918. Las estimaciones varían, pero la mayoría coincide en que la pandemia mató a hasta 100 millones de personas, aproximadamente 10 veces el número de soldados asesinados en la primera guerra mundial y aproximadamente una de cada 20 personas en el planeta.

Mientras nos preparamos para conmemorar el centenario de este acontecimiento, es importante recordar que a pesar de todos nuestros avances médicos, el virus de la gripe sigue siendo un asesino vicioso. Las vacunas son la mejor manera de prevenir la transmisión del virus, pero no siempre están bien emparejadas con las cepas circulantes.
"Es difícil luchar contra un virus que puede mutar rápidamente"
Toma muchos meses y cantidades considerables de dinero para hacer la vacuna estacional anual de la gripe. Las cepas vacunales se seleccionan de ocho a nueve meses antes de la próxima temporada de influenza y el proceso de fabricación no puede girar rápidamente a una nueva vacuna si surge una nueva cepa durante ese período de tiempo.

Se pueden imaginar las diferentes cepas del virus de la gripe como cartas en una baraja. Hacemos  un seguimiento de todas las diferentes tarjetas que circulan durante un  juego y hacemos todo lo posible para predecir qué mano se repartirá  cuando llegue la temporada del virus de la influenza durante los meses  de invierno. Desafortunadamente, el virus puede mutar rápidamente y nos dan una carta de comodín.

Todavía  aliento a todos los que puedan a vacunarse porque incluso la protección  parcial es mejor que no tener protección alguna. Pero si realmente queremos prevenir muertes, necesitamos nuevas herramientas en la lucha contra la influenza.

"Un antígeno ampliamente reactivo optimizado computacionalmente es la técnica que usamos y a la cual hemos llamado COBRA"
En los últimos años, mi laboratorio de la Universidad de Georgia se ha asociado con Sanofi Pasteur, el mayor fabricante mundial de vacunas contra la gripe, para crear lo que comúnmente se conoce como una vacuna universal.

Una vacuna universal contra la gripe apuntaría a la mayoría de los virus de la gripe, si no a todos, y proporcionaría protección contra la gripe mediante la capacitación del sistema inmunológico humano para defenderse de un gran número de cepas virales. Idealmente, esta es una inyección que sólo tendría que obtener una vez o cada pocos años, al igual que las vacunas utilizadas para prevenir las paperas, la polio o la viruela.

La técnica que usamos en mi laboratorio se llama COBRA, que es la abreviatura de antígeno ampliamente reactivo optimizado computacionalmente (Computationally Optimized Broadly Reactive Antigen). Usamos computadoras para compilar todas las iteraciones posibles de una proteína en particular en la superficie del virus de la influenza, conocida como hemaglutinina, y luego agruparlas en una sola molécula. Es un poco como tomar cada novela en su biblioteca local y combinarlas en un libro gigante.

"La tecnología cobra también promete más allá del virus de la gripe, y podría ser un método eficaz para desarrollar vacunas contra el VIH, la fiebre del dengue y los virus Ebola"
Y ya hemos visto mucho éxito. La  primera vacuna fue diseñada para proteger contra casi todas las formas  de influenza en el subtipo H1N1 que han existido durante los últimos 100  años. Protegió  a los ratones y los hurones de todas las formas de virus de la  influenza H1N1 que pudiéramos arrojarles, incluida la cepa que causó el  brote de gripe pandémica de 2009. Recientemente demostramos que este mismo enfoque fue efectivo contra  todas las cepas de virus H3N2 que circulan conjuntamente durante cuatro  temporadas de influenza.

Utilizando la tecnología cobra, hemos demostrado que podemos proteger contra los virus de la gripe estacional, así como las cepas previas a la pandemia, como el H5N1 y la H7N9, conocida como gripe aviar.

Para probar realmente el éxito de estas vacunas universales de protección general, estamos trabajando para refinar este enfoque, y planeamos comenzar los ensayos clínicos humanos en un futuro cercano.

La tecnología cobra también promete más allá del virus de la gripe, y podría ser un método eficaz para desarrollar vacunas contra el VIH, la fiebre del dengue y los virus Ebola.

Es difícil exagerar las complejidades involucradas en la creación de una vacuna universal. He estado trabajando en el problema por casi 20 años, pero estamos muy cerca. Necesitamos más apoyo para este tipo de trabajo, porque los estándares actuales simplemente no están funcionando lo suficientemente bien.

Contacte a Ted Ross para mayor información
Ted M. Ross
PhD

Director del Centro de Vacunas e Inmunología y Erudito Eminente de la Alianza de Investigación de Georgia y Profesor de Enfermedades Infecciosas en la Universidad de Georgia.

Contacto:
Email: tedross@uga.edu

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