LA ETERNA JUVENTUD - FERIA DE LA SALUD

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EL GENOMA HUMANO PODRÍA DARNOS LA CLAVE DE LA ETERNA JUVENTUD O AL MENOS VIVIR MÁS SIN LOS EFECTOS DE LAS ENFERMEDADES DEGENERATIVAS
DEVELANDO EL SECRETO DE LA ETERNA JUVENTUD
El envejecimiento es un factor de riesgo clave para una variedad de enfermedades crónicas devastadoras, pero los factores biológicos que influyen en cuándo y con qué rapidez las células se deterioran con el tiempo siguen siendo en gran parte desconocidos.

A 14 años de la publicación del primer borrador del genoma humano, un equipo de investigación dirigido por la Escuela de Salud Pública de Chan, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, por primera vez, ha relacionado la función de un componente básico de la maquinaria de las células, que corta y reúne las moléculas de ARN (ácido ribonucleico) en un proceso conocido como "empalme de ARN". Este hallazgo arroja luz sobre el papel biológico del empalme en la vida útil y sugiere que la manipulación de factores específicos de empalme en los seres humanos podría ayudar a promover el envejecimiento saludable.

Los avances de la medicina han aumentado la esperanza de vida en todo el mundo, pero de manera paradógica esto no ha redundado en tener a personas más sanas, en especial, a edades más avanzadas en que enfermedades neurodegenerativas, cáncer y cardiopatías son la gran carga del sistema público de salud, un problema que se acrecentará con el tiempo.
Para que el cuerpo humano mantenga su juventud, se requiere una adecuada homeostasis. Esto indica que la autorregulación, el mantenimiento constante y las propiedades de las células deben permanecer inalterables en el tiempo. eso significa mantener el flujo de información biológica, de genes a ARN y de ARN a proteínas, funcionando sin problemas y con el equilibrio adecuado.

Aunque se conoce una cantidad considerable de cómo la disfunción en los dos extremos de este proceso (los genes y las proteínas) puede acelerar el envejecimiento, sorprendentemente se sabe poco sobre cómo la parte media, que incluye el empalme de ARN, influye en el envejecimiento. El empalme permite a un gen generar múltiples proteínas que pueden actuar de diferentes maneras y en diferentes partes del cuerpo.

El genoma es donde se encuentra encriptada toda la información que nos hace humanos, en tanto las proteínas son la manera de cómo se traduce esa información. En el 2014 un equipo de EEUU y otro de Alemania logró crear un mapa proteico o "proteoma humano", pero el paradigma en Biología fue siempre intentar comprender cómo funciona la célula.
William Mair, profesor asistente de genética y enfermedades complejas en Harvard Chan School indica que ""Lo que mata neuronas en la enfermedad de Alzheimer es ciertamente diferente de lo que causa la enfermedad cardiovascular, pero el factor de riesgo subyacente compartido para estas enfermedades es en realidad la edad misma" agrega, "así que una de las grandes preguntas es: ¿Hay un tema unificador que se despliega molecularmente dentro de varios sistemas de órganos y permite que estas enfermedades se apoderen?".

Para investigar las potenciales conexiones entre el empalme y el envejecimiento, experimentaron con el Caenorhabditis elegans, dado que tiene la particularidad de poseer células transparentes. Aprovecharon las herramientas genéticas fluorescentes para visualizar el empalme de un solo gen en tiempo real a lo largo del proceso de envejecimiento. Los científicos no solo observaron la variabilidad en un nivel de población, después de cinco días, algunos gusanos mostraron un patrón de empalme joven, mientras que otros mostraron un indicativo de envejecimiento prematuro, con esto podrían utilizar estas diferencias en el empalme para predecir a gusanos individuales, o sea, antes que presenten cualquier signo manifiesto de vejez.

El Caenorhabditis elegans es un nemátodo (gusano redondo) de vida libre, no parasitario de 1 mm de longitud. Es considerado un organismo modelo, el primero en tener su genoma secuencial completo y el único en disponer un diagrama neuronal o conectoma. Este organismo multicelular es una gran herramienta para estudiar el envejecimiento porque los gusanos sólo viven durante unas tres semanas, pero durante ese tiempo pueden mostrar signos claros de edad. Por ejemplo, pierden masa muscular y experimentan disminuciones en la fertilidad, así como en la función inmune, su piel incluso presenta arrugas. Los gusanos también llevan el mismo número total de genes que los seres humanos y muchos de esos genes se comparten, evolutivamente hablando, entre las dos especies, por lo que el C. elegans es un sistema ideal para el estudio de la biología molecular del envejecimiento al igual como se utiliza en el área del desarrollo neuronal.
El equipo de investigadores utilizó una técnica denominana restricción dietética a manera de aumetar la vida útil del gusano y curiosamente encontraron que el patrón de empalme juvenil se mantuvo a lo largo de la vida de los gusanos y no se limitaba a un solo gen sino que a toda la cadena de genes del genoma, de esta manera siguieron profundizando en los vínculos moleculares entre el empalme y el envejecimiento. Concentraron su atención en un componente particular del aparato de empalme en gusanos, llamado factor de empalme 1 (SFA-1) , un factor también presente en los seres humanos.

En una serie de experimentos, los investigadores demostraron que este factor desempeña un papel clave en las vías relacionadas con el envejecimiento. Sorprendentemente, cuando el SFA-1 está presente en niveles anormalmente altos, es suficiente por sí solo para prolongar la vida útil de un organismo."Estos son resultados fascinantes, y sugieren que la variabilidad en el empalme de ARN podría ser uno de los caminos a seguir del proceso de envejecimiento, por supuesto, tenemos mucho más que aprender, pero este estudio abre una vía completamente nueva de investigación que podría ayudarnos a entender cómo no sólo vivir más tiempo, sino también más saludable". señala William Meir, profesor de genética de Harvard.

Para más información:
Todd Datz
Harvard T.H. Chan School of Public Health
Email: tdatz@hsph.harvard.edu

Fuente anexa consultada
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